八国联军侵华:澳大利亚是第九个国家

2018-09-15 小编:结束要怎么说才不痛苦╮ 分类:历史趣闻 阅读(60)
1900年,澳洲各殖民地政府响应英国召唤,协同八国联军北伐中国。在此期间,澳大利亚联邦宣告成立。因此,中国之战不仅是澳大利亚殖民军的首次亚洲之战,更是澳大利亚联邦的首次海外军事行动。从这个意义上,八国联军或可说是九国联军。
英国妈妈的召唤
1900年,澳洲各殖民地政府响应“英国妈妈”召唤,紧急组建水兵部队,北伐中国。在这个问题上,澳洲政客们则达成了共识:来自中国的真正威胁,不是中国本身,而是列强会在瓜分中国的过程中反目为仇,那时,澳大利亚本土就将遭受危机,因此,必须未雨绸缪!
法国画报所绘英俄天津铁路冲突
在悉尼的皇家澳大利亚海军戈登岛造船厂,正门处摆放着一尊古老的铜炮。这尊铜炮由西班牙人于1595年制造,并作为献给明朝皇帝的礼物,被不远万里地送到了北京。
澳大利亚,这个年轻的殖民地,在她成立联邦的元年(1901年),以大炮、刺刀和军舰为后盾,从中国这个庞大的北邻手中夺得了这尊早已堪称文物的铜炮。
“英国妈妈”紧急求援
1899开始,义和团运动在中国风起云涌,迅速占据各国媒体的主要版面。但对于澳洲大陆的六个英属殖民地来说,他们更关心的是即将水到渠成的联邦成立。
经过多年的政治角力后,1900年3月,澳洲各殖民地代表齐聚伦敦,进行联邦成立前的最后磋商,联邦宪法草案随即于7月份提交英国议会审核。
此时,北京形势迅速恶化,中外对立局面日趋严峻,大规模的流血冲突一触即发。6月4日,法国公使提出建议:“凡有舰队在中国沿海一带的各国公使,应立刻通电本国政府,要求下令给各国海军统帅,在北京被封锁而排外运动占上风的情况下,立刻采取必要的营救办法。”6月16日,为抢占军事先机,各国联军向大沽炮台中国守军发出最后通牒,次日凌晨,经过惨烈的战斗,大沽炮台失守。
作为列强中的带头阿哥,英国此时面临两难选择。远东局势糜烂如此,为维护英国利益和权威,其势不能不出兵;但号称日不落帝国的大英,此时却无兵可调。英军的主力部队被牵制在南非,正在那里与荷兰人鏖战,史称“布尔战争”。布尔战争也吸引了澳洲人的注意力,澳洲各殖民地向南非投放了两千五百人的常规部队和三千五百人的民兵,来自南非的伤亡消息占据了各大报的版面。
作为最为成熟的殖民地之一,印度军队也已被大英帝国调往世界各地,以填补英军主力开赴南非后留下的防卫空虚。此时东亚告急,英国只能转向其它殖民地(或类殖民地)挖掘军事潜力,连刚刚组建不久的威海卫“华勇营”,也被征召前往京津地区参战(详见拙作《八国联军中的“华勇营”》,本刊2008年1月上),与香港军团、新加坡军团及若干印度军团一道,组成英军主力,参与八国联军攻打天津和北京的战斗。
澳大利亚,作为亚太地区的唯一“白肤色国家”,是大英帝国的真正子弟兵。英国政府征询了澳洲各殖民地的意向,各殖民地政府痛快地表示,只要“祖国召唤”,他们将立即派兵参战。
组建水兵部队
澳洲其实也已无兵可派:陆军主力已于1899年10月悉数开往南非,仓促之下,不可能再招募并训练一支足够的新军。唯一的办法,就是组建和动用水兵(Bluejackets)开赴中国。
与组建陆军相比,建立一支赴华水兵部队,兵源更是有着相当基础。澳洲当时已经建立了几支初具规模的海军部队。
1854年克里米亚战争爆发,英俄两国兵戎相见,澳洲各殖民地第一次感受到来自北方的威胁,担心俄国舰队会挥师南下。
为了对抗俄国的威胁,英帝国于1859年开始组建皇家澳洲舰队,专司澳洲水域防卫。
1860年代,随着英国军队逐渐撤离澳洲,建立并扩大澳洲本土军队便日益紧迫。1865年,《帝国殖民地海防法案》要求各殖民地组建本土海军。在澳洲军事史上,这被视为本土海军走向“蓝海防御” 的肇始。除了维多利亚之外,另两个殖民地新南威尔士、昆士兰也开始组建海军。这三支本土海军逐渐积累了一批经验丰富的军官。
6月27日,大英帝国殖民部向南澳殖民地总督发出紧急电报,并由其转给其它殖民地总督,希望能从澳洲紧急征调三艘可在中国的长江等水域行动的舰只。帝国政府希望从帝国直辖下的皇家海军澳洲舰队抽调两艘,从澳洲预备役舰队中抽调一艘,后者的经费由澳洲各殖民地与帝国政府共同分摊,根据法律规定,调动其军舰到澳洲之外区域,必须经过殖民地联合会议同意。
6月29日,维多利亚殖民地政府首先同意,并表示自己的二百人左右的部队可以在一周之内整装待发,且将自费承担这支部队的开支。随后,各殖民地政府纷纷表态支持。
澳洲各殖民地与大英帝国政府最后确认,由新南威尔士、维多利亚两个殖民地各组建一支水兵部队,由南澳殖民地提供一艘作战军舰,开赴中国直接参战。
7月11日,维多利亚部队组建完毕,成员多数为水手,平均年龄为三十五岁,四分之三的人已婚,这与开往南非的陆军部队平均仅二十二岁且多为未婚形成对比。维多利亚殖民地给予士兵的工资为每天7.6先令,远高于新南威尔士殖民地每天5先令的标准,凸显其拥有金矿的财大气粗。维多利亚部队甚至还给每人发了些卡其布料,预备到香港后可以找到裁缝添置新军装。
新南威尔士部队也在7月底遴选完毕,除了水兵外,他们还从本为南非战场准备的一支陆军部队中抽调人员,加强了赴华部队的陆上攻击能力。这些陆军士兵虽然愿意到中国为国效力,但表示不想转入海军建制,而这又招来水兵们的愤怒,他们也表示不希望与陆军为伍。最后,这支小分队只好折衷命名为“新南威尔士海军陆战队轻步兵”,把陆海军特点都体现出来。
英帝国派遣了撒拉米斯号运兵船前来运送澳洲军团。7月30日,维多利亚部队在墨尔本举行盛大武装 *** ,在当地民众欢呼声中,誓师出发。
8月4日,撒拉米斯号到达悉尼,在当地也举行了音乐会等劳军欢送活动,随后,新南威尔士部队登船,两军会合。8月7日,撒拉米斯号在盛大的欢送仪式后离开悉尼港,灯塔给他们挂出信号:“一路平安”,他们则向灯塔回复旗号:“再见澳大利亚”。
8月10日,南澳殖民地所派的军舰护卫者号也离开杰克逊军港。
新南威尔士殖民地水兵
在香港更换装备
撒拉米斯号载着新南威尔士部队和维多利亚部队,于8月16日穿越赤道,8月26日,终于到达香港,停靠在维多利亚码头。
此时,北京情况已经发生巨大变化。八国联军于8月14日攻入北京,慈禧太后和光绪皇帝逃离京城,整个华北一片混乱。
在八国联军中,大多数国家动用的都是本土军队,因此,尽管缺乏实战经验,澳洲军队的“纯英国血统”还是令英国指挥官十分兴奋。将澳洲军队迅速替换到华北前线成为当务之急。
香港基地将澳洲军队的落后装备更换一新,甚至还给他们配备了最新的马克沁点45机关枪。这些武器都属于临时“借用”,澳洲军队在执行完任务后必须归还。
8月29日,英军司令部确定将澳洲军队由撒拉米斯号继续运送到天津,编入“中国野战军大英军团第一军”。同一天,澳洲军队在码头上见到了庞大的德国远征军在瓦德西带领下从欧洲远道赶来,德国人杀气腾腾的好战意识令澳洲军队感到震惊。
8月31日凌晨,撒拉米斯号驶离香港,第三天进入吴淞口。澳洲军队的主要军官们去拜会正在上海访问的英国海军司令西摩尔,并接获最新的命令:前往大沽担任警戒任务。这令澳洲军队很失望,不仅因为大沽港生活条件很恶劣,而且他们可能将无缘战斗。
9月4日,驻扎在吴淞的英国海军克拉克舰长给澳洲军队做了动员,他细致地警告澳洲人要注意:不可喝生水及小心所有蔬菜,中国卫生很差,容易得病。这位自诩为中国通的英国军官鼓励澳洲人说:“千万要记住,你们是为女王和国家在服务。虽然大家都叫你们‘澳洲军团’,这是个很好听的名称,但请记住,你们其实就是来自澳洲的英国军团。”
终于踏上华北大地
9月8日上午,澳洲军队抵达大沽口,加入了足有一百三十多艘船只的各国舰队的行列。他们并没有受到管理港口的联军军官的欢迎,因为多国军队的复杂调动,令港口管理十分艰难。
澳洲军团得到了新的命令:维多利亚部队驻守天津,新南威尔士部队则将继续进军北京。
9月15 日,澳洲军队踏上了华北。他们在日记中,对这片肥沃土地因战乱而荒草遍野大为感叹。从塘沽到天津的路上,凡是由俄国人占领的河东地区,几乎每个村庄都被毁灭、每间房屋都失去了屋顶,俄国人强拉中国苦力,却在他们完工后就地枪杀,或赶入河中淹死。而由日本、美国和英国联合占领的河西区域,房屋基本完好。
当天晚上宿营,澳洲军队遭到了中国蚊子和各种小昆虫的猛烈进攻。第二天下午一时,他们终于到达天津国际跑马场的营地。
为他们张罗营地的是一位澳洲老乡奇亚夫上尉,他还为澳洲军队搞到了帐篷,使他们不必露宿。奇亚夫是昆士兰人,在报考新南威尔士征华部队时落选,索性就自费到了中国,得到英军驻天津司令坎贝尔将军的赏识,成为其参谋,专门处理人事。因为在司令部工作的关系,他有机会参与了多次大的军事和警察行动。

献吻 51

巴掌 8

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